oldschool pic 1024x576 - Ein kleiner Exkurs: Die Geschicht der online Computerspiele

Ein kleiner Exkurs: Die Geschicht der online Computerspiele

Seit seiner kommerziellen Geburt in den 1950er Jahren als technologische Besonderheit auf einer Wissenschaftsmesse hat sich Gaming zu einer der profitabelsten Unterhaltungsindustrien der Welt entwickelt.

Der mobile Technologieboom der letzten Jahre hat die Branche revolutioniert und einer neuen Generation von Spielern die Türen geöffnet. In der Tat ist das Spielen so in die moderne Populärkultur integriert, dass jetzt sogar Großmütter wissen, was Angry Birds ist, und mehr als 42 Prozent der Amerikaner sind Spieler und vier von fünf US-Haushalten haben eine Konsole.

Die frühen Jahre

Das erste anerkannte Beispiel einer Spielmaschine wurde von Dr. Edward Uhler Condon auf der New Yorker Weltausstellung 1940 vorgestellt. Das Spiel, das auf dem alten mathematischen Spiel von Nim basiert, wurde von ungefähr 50.000 Leuten während der sechs Monate gespielt, die es auf Anzeige war, wenn der Computer angeblich mehr als 90 Prozent der Spiele gewinnt.

Das erste Spielsystem für den kommerziellen Heimgebrauch entstand jedoch erst fast drei Jahrzehnte später, als Ralph Baer und sein Team 1967 seinen Prototyp, die „Brown Box“, herausbrachten.

Die „Brown Box“ war ein Vakuumröhrenschaltkreis, der an einen Fernseher angeschlossen werden konnte und es zwei Benutzern ermöglichte, Würfel zu steuern, die sich gegenseitig auf dem Bildschirm verfolgten. Die „Brown Box“ kann für verschiedene Spiele programmiert werden, darunter Tischtennis, Dame und vier Sportspiele. Unter Verwendung der vorgerückten Technologie für diese Zeit, umfaßten addierte Zusatzgeräte eine Lightgun für ein Zielschießenspiel und ein spezielles Zubehör, das für ein Golf verwendet wurde, das Spiel setzt.

Laut dem National Museum of American History erinnert sich Baer: „Als wir Tischtennis spielten, wussten wir, dass wir ein Produkt hatten. Vorher waren wir uns nicht sicher.“

Die „Brown Box“ wurde an Magnavox lizenziert, die das System 1972 als Magnavox Odyssey herausbrachte. Es ging Atari einige Monate voraus, was oft fälschlicherweise als die erste Spielkonsole angesehen wird.

Zwischen August 1972 und 1975, als die Magnavox eingestellt wurde, wurden rund 300.000 Konsolen verkauft. Schlechte Verkäufe wurden auf schlecht geführte In-Store-Marketing-Kampagnen und die Tatsache, dass Home-Gaming war ein relativ fremdes Konzept für die durchschnittliche amerikanische in dieser Zeit.

Wie schlecht es auch immer gehandhabt worden sein mag, dies war die Geburtsstunde des digitalen Spiels, das wir heute kennen.

Weiter zu Atari und Arcade Gaming

Sega und Taito waren die ersten Unternehmen, die das Interesse der Öffentlichkeit an Arcade-Spielen weckten, als sie 1966 und 1967 die elektromechanischen Spiele Periscope und Crown Special Soccer veröffentlichten. 1972 wurde Atari das erste Unternehmen, das wirklich den Maßstab für eine große Gaming-Community setzte.

Die Art der Spiele löste einen Wettbewerb unter den Spielern aus, die ihre Highscores aufzeichnen konnten…. und entschlossen waren, ihren Platz an der Spitze der Liste zu markieren.

Atari entwickelte nicht nur ihre Spiele selbst, sondern schuf auch eine ganz neue Industrie rund um die „Arcade„, und 1973 begann Atari mit dem Verkauf des ersten echten elektronischen Videospiels Pong, und Arcade-Maschinen entstanden in Bars, Bowlingbahnen und Einkaufszentren auf der ganzen Welt. Zwischen 1972 und 1985 begannen mehr als 15 Unternehmen, Videospiele für den ständig wachsenden Markt zu entwickeln.

Der Original "PONG" Automat von Atari aus dem Jahr 1972.
Der Original „PONG“ Automat von Atari aus dem Jahr 1972.

Die Wurzeln des Multiplayer-Spiels wie wir es kennen

In den späten 1970er Jahren begannen eine Reihe von Kettenrestaurants in den USA, Videospiele zu installieren, um von der neuen Begeisterung zu profitieren. Die Art der Spiele löste einen Wettbewerb unter den Spielern aus, die ihre hohen Punktzahlen mit ihren Initialen aufzeichnen konnten und entschlossen waren, ihren Platz an der Spitze der Liste zu markieren. Zu diesem Zeitpunkt war das Multiplayer-Gaming auf Spieler beschränkt, die auf dem gleichen Bildschirm konkurrierten.

Das erste Beispiel für Spieler, die auf separaten Bildschirmen gegeneinander antreten, war 1973 mit „Empire“, einem strategischen rundenbasierten Spiel für bis zu acht Spieler, das für das PLATO-Netzwerksystem entwickelt wurde.

PLATO (Programmed Logic for Automatic Teaching Operation) war eines der ersten verallgemeinerten computergestützten Lehrsysteme, das ursprünglich von der University of Illinois gebaut und später von Control Data (CDC) übernommen wurde.

Laut Nutzungsprotokollen aus dem PLATO-System verbrachten die Nutzer zwischen 1978 und 1985 etwa 300.000 Stunden mit Empire. 1973 veröffentlichte Jim Bowery Spasim für PLATO – einen 32-Spieler Space Shooter – der als erstes Beispiel für ein 3D-Multiplayer-Spiel gilt.

Während der Zugang zu PLATO auf große Organisationen wie Universitäten – und Atari – beschränkt war, die sich die notwendigen Computer und Verbindungen leisten konnten, um dem Netzwerk beizutreten, stellt PLATO einen der ersten Schritte auf dem technologischen Weg zum Internet und zum Online-Multiplayer-Gaming dar, wie wir es heute kennen.

Zu diesem Zeitpunkt war das Spielen bei den jüngeren Generationen beliebt und war eine gemeinsame Aktivität, bei der die Leute um hohe Punktzahlen in den Arkaden kämpften.

Allerdings hätten die meisten Menschen vier von fünf amerikanischen Haushalten mit einem Spielsystem nicht als wahrscheinliche Realität betrachtet.

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